Chronischer Stress und Depressionen – Ursachen und neue Behandlungen

Autor: Charlie Meier

Anhaltender oder chronischer Stress, der nicht auhört, wenn die unmittelbare Ursache vorüber ist, kann ein Hauptrisikofaktor für die Entwicklung von Stimmungsstörungen wie Angstzuständen und Depressionen sein. Dies geht aus einer neuen Forschung hervor, die dem Thema auf den Grund gehen möchte. Darüber hinaus wollten die Wissenschaftler durch diese Entdeckung neue Behandlungen für diese Art von Stimmungsstörungen aufzeigen.

Wann kommt chronischer Stress vor?

überarbeitung und chronischer stress führen zu depressionen und angstzuständen

Vor Millionen von Jahren haben menschliche Vorfahren die physiologischen Reaktionen entwickelt, die erforderlich sind, um angesichts plötzlicher Bedrohungen durch Rivalen und Raubtiere zu überleben. Die Freisetzung von Hormonen, einschließlich Adrenalin, Noradrenalin und des Steroidhormons Cortisol, löst eine Stressreaktion im Kampf oder in der Flucht aus. Traumatische Erlebnisse, beispielsweise im militärischen Kampf, können auch die Fähigkeit des Körpers beeinträchtigen, seine Stressreaktionen zu regulieren. Darüber hinaus kann dies zu einer posttraumatischen Belastungsstörung führen. Menschen mit diesen Stimmungsstörungen haben einen ungewöhnlich hohen und anhaltenden Stresshormonspiegel. So sind die betroffenen Personen einem erhöhten Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen ausgesetzt.

wissenschaftler mit schutzkleidung hält kleine labormaus

Forscher des Karolinska Institutet in Stockholm, Schweden, vermuten, dass ein Protein namens p11 eine entscheidende Rolle bei der Dämpfung von Stressreaktionen in gesunden Gehirnen spielt. Ihre früheren Untersuchungen ergaben, dass p11 die Wirkung des Hormons Serotonin verstärkt. Dieser reguliert die Stimmung und wirkt beruhigend auf den Körper. Ungewöhnlich niedrige p11-Werte wurden im Gehirn von Menschen mit Depressionen und bei Personen gefunden, die durch Selbstmord gestorben sind. Versuchsmäuse mit reduzierten p11-Spiegeln zeigten ebenfalls Depressionen und ängstliche Verhaltensweisen. Zusätzlich erhöhen drei verschiedene Klassen von Antidepressiva, die beim Menschen wirksam sind, die Spiegel dieses Proteins im Gehirn der Tiere. Kürzlich haben die Forscher herausgefunden, dass reduzierte p11-Spiegel im Gehirn von Mäusen die Tiere empfindlicher für stressige Erfahrungen machen.

Forschungsergebnisse

müde aussehender mann am computer während der arbeit

Die Wissenschaftler zeigten so auch, dass dieses Protein die Aktivität zwei unterschiedliche Stresssignalwege im Gehirn steuert. Es reduziert nicht nur die Freisetzung von Cortisol über einen Weg, sondern auch Adrenalin und Noradrenalin über den anderen. Eine abnormale Stressreaktion löst Depressionen aus oder verschlimmert Angststörungen und Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Daher ist es wichtig herauszufinden, ob der Zusammenhang zwischen p11-Mangel und Stressreaktion auch bei Patienten erkennbar ist. Die Studie, die in der Zeitschrift Molecular Psychiatry erscheint, war eine Zusammenarbeit zwischen dem Karolinska Institutet und Forschern der VU-Universität in Amsterdam.

verbindungen zwischen neuronen im zentralnervensystem


Die Ergebnisse könnten die Entwicklung wirksamerer Medikamente gegen Stimmungsstörungen wie Angstzustände und Depressionen beeinflussen, wodurch chronischer Stress abgebaut werden kann. Ein vielversprechender Ansatz beinhaltet die Verabreichung von Wirkstoffen, die so eine lokalisierte p11-Expression verbessern. Es werden bereits mehrere solcher Experimente an Tiermodellen durchgeführt. Ein weiterer interessanter Ansatz ist die Entwicklung von Medikamenten, die so eine Auslösung der Stresshormonreaktion im Gehirn blockieren. Tierlaborstudien liefern zwar nützliche Hinweise für die Arzneimittelentwicklung, spiegeln jedoch möglicherweise nicht das komplexe Zusammenspiel von sozialen, ökologischen und biologischen Faktoren wider, die an der Entwicklung von psychischen Erkrankungen bei Menschen beteiligt sind.

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