Tödliche Grippe und Ursachen für Superinfektionen in neuer Studie erklärt

Autor: Charlie Meier

Es ist weitgehend unbekannt, warum durch Influenza verursachte Infektionen eine tödliche Grippe werden können. Viele Menschen sind einem erhöhten Risiko für bakterielle Lungenentzündung ausgesetzt. Forscher des Karolinska Institutet haben nun wichtige Erkenntnisse beschrieben, die zu sogenannten Superinfektionen führen. Bei diesen verlieren jedes Jahr weltweit viele Menschen den Kampf um ihr Leben. Die Studie könnte auch zur Erforschung von COVID-19 beitragen.

Was kann eine tödliche Grippe verursachen?

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Die spanische Grippe war eine Pandemie, die 1918–20 die Welt erfasste. Im Gegensatz zu vielen anderen Pandemien traf diese Art von Influenzavirus junge und ansonsten gesunde Erwachsene überproportional. Ein wichtiger Grund dafür waren sogenannte Superinfektionen durch Bakterien, insbesondere Pneumokokken. Influenza wird in der Regel durch ein Virus verursacht, aber die häufigste Todesursache ist eher eine sekundäre bakterielle Lungenentzündung als das Influenzavirus an sich. Infektionen aufgrund von Pneumokokken sind die häufigste Ursache für ambulant erworbene Lungenentzündungen und eine der weltweit führenden Todesursachen. Dies ist eine frühere Virusinfektion sensibilisiert für Pneumokokken, aber die Mechanismen, die hinter dieser Erhöhung der Anfälligkeit stehen, werden noch nicht vollständig verstanden. Forscher des Karolinska Institutet haben nun Influenza-induzierte Veränderungen in den unteren Atemwegen identifiziert, die das Wachstum von Pneumokokken in der Lunge beeinflussen.

forscher in weißen kitteln und mit schutzmasken untersuchen proben im labor

Anhand eines Tiermodells stellten die Forscher fest, dass verschiedene Nährstoffe und Antioxidantien wie Vitamin C und andere normalerweise schützende Substanzen aus dem Blut austreten und so eine Umgebung in der Lunge schaffen. Dieser Prozess begünstigt das Wachstum der Bakterien. Die Bakterien passen sich an die entzündliche Umgebung an, indem sie die Produktion des bakteriellen Enzyms HtrA erhöhen. Das Vorhandensein von HtrA schwächt das Immunsystem und fördert das Bakterienwachstum in den mit Influenza infizierten Atemwegen. Das Fehlen von HtrA stoppt das Bakterienwachstum. Die Fähigkeit von Pneumokokken, während einer Influenza-Infektion in den unteren Atemwegen zu wachsen, scheint von der nährstoffreichen Umgebung mit ihren höheren Antioxidantien, die während einer Virusinfektion auftreten, sowie von der Fähigkeit der Bakterien, sich an die Umwelt anzupassen, abzuhängen, so die Studienautoren.

Medizinische Perspektiven

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Die Ergebnisse liefern wertvolle Informationen darüber, wie sich Bakterien in ihre Umgebung in der Lunge integrieren. Dies könnte verwendet werden, um neue Therapien für Doppelinfektionen zwischen dem Influenzavirus und Pneumokokken zu finden. HtrA ist ein Enzym, eine Protease, die das Immunsystem schwächt. Es ermöglicht Bakterien, in die schützende Zellschicht im Inneren der Atemwege einzudringen. Eine mögliche Strategie wäre daher die Verwendung von Proteaseinhibitoren, die das Wachstum von Pneumokokken in der Lunge verhindern. Es ist immer noch nicht bekannt, ob COVID-19-Patienten auch für solche sekundären bakteriellen Infektionen empfindlich sind. Die Autoren der Studie glauben, dass ähnliche Mechanismen möglicherweise bei schwerkranken COVID-19-Patienten gefunden werden könnten. Es ist wahrscheinlich, dass eine akute Lungenentzündung unabhängig von der Ursache zu einem Austreten von Nährstoffen und Antioxidantien sowie zu einer Umgebung führt, die das Bakterienwachstum fördert.

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