Plötzlicher Gedächtnisverlust als Spätfolge von COVID-19?

Von Charlie Meier

Mittlerweile ist bekannt, dass bei vielen Patienten, die an Covid-19 leiden, neurologische Symptome und sogar plötzlicher Gedächtnisverlust auftreten. Diese Menschen können außerdem auch Geruchsverlust, Delir oder erhöhtes Schlaganfallrisiko aufweisen. Dies führt auf lange Sicht auch zu länger anhaltenden Konsequenzen für das Gehirn, wie zum Beispiel myalgische Enzephalomyelitis, chronische Müdigkeit oder Guillain-Barré-Syndrom.

Durch Coronavirus verursachter plötzlicher Gedächtnisverlust

plötzlicher gedächtnisverlust nach covid 19 erleben

Die oben genannten negativen Effekte können durch eine direkte Virusinfektion des Gehirngewebes verursacht werden. Wachsende Erkenntnisse deuten jedoch darauf hin, dass zusätzliche indirekte Aktionen, die durch die Infektion der Epithelzellen und des Herz-Kreislauf-Systems durch Coronavirus oder durch das Immunsystem und Entzündungen ausgelöst werden, zu dauerhaften neurologischen Veränderungen nach Covid-19 beitragen. Wird es also in Zukunft eine Covid-19-bezogene Welle von Gedächtnisdefiziten, kognitivem Verfall und Demenzfällen geben?

Viele der Symptome, die Epidemiologen einer Infektion zuschreiben, sind tatsächlich auf die Schutzreaktionen des Immunsystems zurückzuführen. Eine laufende Nase während einer Erkältung ist keine direkte Wirkung des Virus. Dies ist eher eine Folge der Reaktion des Immunsystems bei COVID-19 aufs Erkältungsvirus. Dies gilt auch, wenn es darum geht, sich krank zu fühlen. Das allgemeine Unwohlsein, die Müdigkeit, das Fieber und der soziale Rückzug werden durch die Aktivierung spezialisierter Immunzellen im Gehirn verursacht. Diese gehören zur Neuroimmunologie und  aktivieren sich nach bestimmten neurologischen Signalen. Solche Veränderungen im Gehirn und im Verhalten sind zwar für den Alltag ärgerlich, aber äußerst anpassungsfähig und vorteilhaft. Indem sich Patienten ausruhen, lassen sie die energieaufwändige Immunantwort ihre Sache tun. Das Fieber macht den Körper weniger gastfreundlich für Viren und erhöht die Effizienz des Immunsystems. Darüber hinaus kann sozialer Rückzug dazu beitragen, die Ausbreitung des Virus zu verringern.

Neben der Änderung des Verhaltens und der Regulierung physiologischer Reaktionen während einer Krankheit spielt das spezialisierte Immunsystem im Gehirn auch eine Reihe anderer Rollen. Kürzlich wurde klar, dass die Immunzellen, die an den Verbindungen zwischen Gehirnzellen (Synapsen) sitzen und Energie in winzigen Mengen als Entzündungssignale liefern, für die normale Gedächtnisbildung wesentlich sind. Leider bietet dies auch eine Möglichkeit, dass Krankheiten wie Covid-19 lang anhaltende Probleme im Gehirn, darunter plötzlicher Gedächtnisverlust, verursachen.

Wie wirken sich Entzündungen langfristig aus?

ärztin zeigt patientin spätfolgen von coronavirus auf das gehirn als neurologische symptome

Wenn die Aktivierung von Neuroimmunzellen auf die Dauer der Krankheit beschränkt ist, wie kann eine Entzündung dann lang anhaltende Gedächtnisdefizite verursachen oder das Risiko eines kognitiven Rückgangs erhöhen? Sowohl das Gehirn als auch das Immunsystem haben sich aufgrund von Erfahrungen gezielt verändert. Somit können sie Gefahren neutralisieren und das Überleben maximieren. Im Gehirn können Menschen durch Änderungen der Verbindungen zwischen Neuronen Erinnerungen speichern. Dadurch ändern sie schnell ihr Verhalten, um Bedrohungen zu entkommen oder nach Nahrung oder sozialen Möglichkeiten zu suchen. Das Immunsystem hat sich weiterentwickelt, um die Entzündungsreaktion und die Antikörperproduktion gegen zuvor angetroffene Krankheitserreger zu optimieren. Lang anhaltende Veränderungen im Gehirn nach einer Krankheit sind jedoch auch eng mit einem erhöhten Risiko für altersbedingten kognitiven Rückgang und Alzheimer verbunden.

Die störenden und zerstörerischen Wirkungen von Neuroimmunzellen und die entzündlichen Signale können das Gedächtnis dauerhaft beeinträchtigen. Dies kann durch dauerhafte Schädigung der neuronalen Verbindungen oder Neuronen selbst und auch durch subtilere Änderungen der Funktionsweise von Neuronen geschehen. Der mögliche Zusammenhang zwischen COVID-19 und anhaltenden Auswirkungen auf das Gedächtnis basiert also auf Beobachtungen anderer Krankheiten. Beispielsweise berichten viele Patienten, die sich von einem Herzinfarkt oder einer Bypass-Operation erholen, von anhaltenden kognitiven Defiziten, die während des Alterns stärker werden. Eine weitere schwere Krankheit mit ähnlichen kognitiven Komplikationen ist die Sepsis – eine durch Entzündungen ausgelöste Multiorgandysfunktion.

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Es wird viele Jahre dauern, bis wir wissen, ob die Covid-19-Infektion ein erhöhtes Risiko für einen kognitiven Rückgang oder die Alzheimer-Krankheit verursacht. Dieses Risiko kann jedoch durch Prävention und Behandlung von Covid-19 verringert oder gemindert werden. Potenziell werden diese Behandlungen auch die Auswirkungen von Entzündungen auf die langfristige Gesundheit des Gehirns verringern können.

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