Pflanzen wachsen höher auf dem Everest aufgrund des Klimawandels

Laut einer Studie über Satellitendaten wachsen an den Hängen des Mount Everest und der umliegenden Berge mehr Pflanzen als vor 25 Jahren.

Das erhöhte Pflanzenwachstum könnte größere Auswirkungen haben, insbesondere auf den Wasserfluss in die Flüsse, die vom Himalaya herabfließen, sagt Karen Anderson von der University of Exeter, UK. „Wenn sich die Ökologie ändert, hat dies Auswirkungen auf die Hydrologie. Darüber hat bisher aber noch niemand nachgedacht.“

Andersons Team verwendete Daten von Landsat-Satelliten der NASA, um die Vegetation in großer Höhe im Himalaya zwischen 1993 und 2018 zu untersuchen. Sie konzentrierten sich auf die Subnival-Zone, die höchste der Regionen über der Baumgrenze mit saisonaler, aber nicht permanenter Schneedecke. Die Pflanzen in dieser Zone sind meist kleinwüchsige Gräser, Sträucher und Moose.

grüne Hügel mit Pflanzen auf Mount Everest wegen Klimawandel

Die Berge im Himalaya werden grüner

Die Forscher stellten fest, dass die Subnivalzone im Himalaya riesig ist und eine Fläche aufweist, die mindestens das Fünffache der Fläche ist, die von permanentem Eis und Schnee bedeckt ist. „Aus dieser Region gibt es kaum ökologische Daten“, sagt Anderson.

Indem das Team verfolgte, welche Regionen in Satellitenbildern grün angezeigt wurden, stellte es fest, dass die Vegetation der Subniveaus seit 1993 zugenommen hat. Der größte Anstieg erfolgte zwischen 5000 und 5500 Metern über dem Meeresspiegel.

die Auswirkungen der Erderwärmung für Mount Everest

Es ist nicht klar, warum sich die Pflanzen in höheren Lagen ansiedeln. "Meine anfängliche Vermutung ist, dass die Temperaturbegrenzung aufgehoben wird", sagt Anderson. Der Himalaya erwärmt sich aufgrund der Treibhausgasemissionen der Menschen besonders schnell, so dass Höhen, die früher für Pflanzen zu kalt waren, jetzt erträglich sein können. Studien deuten darauf hin, dass sich Pflanzen aus diesem Grund bergauf bewegen. Anderson sagt, das zusätzliche Kohlendioxid in der Luft könnte auch das Wachstum der Pflanzen fördern.

Die Folgen

Die meisten Studien zu den Auswirkungen der Erwärmung auf den Himalaya konzentrierten sich auf das Abschmelzen von Gletschern, die die Wasserversorgung benachbarter Länder wie Indien durch Überschwemmungen und Dürren zerstören könnten. Anderson sagt, es sei wichtig herauszufinden, wie sich die neuen Pflanzen auf den Wasserfluss auswirken. Sie können mehr Wärme aufnehmen als nackter Boden, was zu einer stärkeren Erwärmung und damit einem schnelleren Schmelzen des Schnees führt - oder sie können Feuchtigkeit aufnehmen und den Wasserfluss reduzieren.

Es ist unklar, wie viel höher sich die Pflanzen ansiedeln könnten, wenn sich das Klima weiter erwärmt. Es wurde bereits festgestellt, dass einige robuste Pflanzen auf 6159 Metern über dem Meeresspiegel wachsen. Die höchsten Berggipfel sind jedoch immer noch sehr kalt, schnee- und eisbedeckt und es fehlt ihnen an Boden. „Ob Pflanzen auf dem Gipfel des Everest wachsen könnten oder nicht - ich denke, das ist in unserer Lebenszeit oder sogar in den nächsten 100 Jahren unwahrscheinlich“, sagt Anderson.

Quelle: Global Change Biology



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