Hitzestress bei Menschen aufgrund globaler Erwärmung und Klimawandel

Autor: Charlie Meier

Laut einer neuen Studie wird sich der Hitzestress bei Menschen durch extreme Temperaturen und Feuchtigkeit jährlich auf Gebiete auswirken, in denen bis 2100 1,2 Milliarden leben werden. Dies passiert unter der Annahme der aktuellen Treibhausgasemissionen. Das ist mehr als das Vierfache der Zahl der heute Betroffenen und mehr als das Zwölffache der Zahl der Betroffenen ohne die globale Erwärmung im Industriezeitalter.

Hohes Risiko auf Hitzestress bei Menschen

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Die meisten Klimaforschungen zu projiziertem Hitzestress bei Menschen haben sich auf dieses Thema konzentriert. Diese berücksichtigen jedoch nicht die Rolle der Luftfeuchtigkeit, die einen weiteren wichtigen Treiber darstellt.

"Wenn wir uns die Risiken eines wärmeren Planeten ansehen, müssen wir besonders auf die kombinierten Extreme von Hitze und Feuchtigkeit achten. Diese sind nämlich für die menschliche Gesundheit besonders gefährlich." Das sagte der leitende Autor Robert Kopp.

Hitzestress bei Menschen entsteht dementsprechend durch die Unfähigkeit des Körpers, sich durch Schwitzen richtig abzukühlen. Die Körpertemperatur kann schnell ansteigen, wobei hohe Außentemperaturen das Gehirn und andere lebenswichtige Organe schädigen. Die Belastung der Hitze reicht von milderen Bedingungen wie Hitzeausschlag und Hitzekrämpfen bis hin zur Hitzeerschöpfung. Hitzschlag ist jedoch die schwerste Krankheit dieser Art. Diese kann für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten ohne Notfallbehandlung tödlich sein oder eine dauerhafte Behinderung verursachen.

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In der Studie haben die Wissenschaftler also untersucht, wie die kombinierten Extreme auf einer sich erwärmenden Erde zunehmen. Dabei haben sie 40 Klimasimulationen verwendet, um Statistiken über seltene Ereignisse zu erhalten. Die Forschung konzentrierte sich vor allem auf ein Maß für Wärmebelastung, Temperatur, Luftfeuchtigkeit und andere Umweltfaktoren. Solche wären zum Beispiel Windgeschwindigkeit, Sonnenwinkel, sowie Sonnen- und Infrarotstrahlung.

Studienergebnisse

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Die jährliche Exposition gegenüber extremer Hitze und Feuchtigkeit, die über die Sicherheitsrichtlinien hinausgeht, betrifft voraussichtlich mehrere Gebiete. In diesen leben derzeit etwa 500 Millionen Menschen. Dies geschieht jedoch erst dann, wenn sich der Planet um 2 Grad Celsius erwärmt. Die Erde hat sich bereits um etwa 1,2 Grad über dem Niveau im späten 19. Jahrhundert erwärmt. Schätzungsweise 1,2 Milliarden Menschen wären von einer Erwärmung um 3 Grad Celsius betroffen, wie dies bis zum Ende dieses Jahrhunderts im Rahmen der aktuellen globalen Politik erwartet wird.

In New York City wird außerdem auch an vier Tagen in einem typischen Jahr mit einer globalen Erwärmung von 1,5 Grad Celsius und etwa acht Tagen pro Jahr eine extreme Hitze und Luftfeuchtigkeit prognostiziert. Diese ist mit dem schlimmsten Tag eines typischen Jahres mit einer Erwärmung von 2 Grad Celsius vergleichbar. Bei einer Erwärmung von 3 Grad Celsius werden dann laut der Studie in einem typischen Jahr voraussichtlich 24 Tage lang extreme Hitze und Luftfeuchtigkeit auftreten.




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