Früherkennung von Krebs: Studie zeigt, dass ein Bluttest mehr als 20 Krebsarten erkennen und lokalisieren kann

Autor: Charlie Meier

Ein sich in der Entwicklung befindener neuer Bluttest kann bei der Früherkennung von Krebs neue Hoffnungen geben. Der Test hat die Fähigkeit gezeigt, zahlreiche Krebsarten mit einem hohen Maß an Genauigkeit zu erkennen. Die Forscher aus Dana-Farber Cancer Institute haben die Ergebnisse der multizentrischen neuen Studie auf einer Sitzung des Kongresses der Europäischen Gesellschaft für Medizinische Onkologie, ESMO 2019, vorgestellt.

Früherkennung von Krebs mit Bluttest

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Der von GRAIL, Inc. entwickelte Test verwendet eine neue Technologie der Sequenzierung namens "Next Generation Sequencing" oder NGS. Diese untersucht DNS auf winzige chemische Markierungen (Methylierung), die Einfluss darauf haben, ob Gene aktiv oder inaktiv sind. Bei der Anwendung auf fast 3600 Blutproben - einige von Krebspatienten, andere von Personen, bei denen zum Zeitpunkt der Blutabnahme kein Krebs diagnostiziert worden war - wurde ein Krebssignal aus den Proben mit Krebs erfolgreich erfasst. Der Test hat das Gewebe, von dem der Krebs ausging, korrekt identifiziert. Die Spezifität des Bluttests ist also seine Fähigkeit, nur dann ein positives Ergebnis zu erzielen, wenn tatsächlich Krebs vorliegt. Die Ergebnisse zeigten auch die Option, das Ursprungsorgan oder -gewebe zu lokalisieren, wie Forscher fanden.

Der neue Test sucht also nach DNS, die Krebszellen beim Absterben in die Blutbahn abgeben. Im Gegensatz zu Biopsien, die genetische Mutationen oder andere krebsbedingte Veränderungen in der DNS nachweisen, konzentriert sich die Technologie auf Modifikationen, die als Methylgruppen bekannt sind. Methylgruppen sind chemische Einheiten, die sich in einem als Methylierung bezeichneten Prozess an die DNS binden können. Somit können sie steuern, welche Gene aktiv und welche inaktiv sind. In vielen Fällen weisen abnormale Methylierungsmuster eher auf Krebs und Krebsart hin, als Mutationen. Der neue Test untersucht Teile des Genoms, in denen abnormale Methylierungsmuster in Krebszellen gefunden werden.

Forschungsergebnisse mit neuen Perspektiven

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"Unsere früheren Arbeiten haben gezeigt, dass methylierungsbasierte Assays herkömmliche DNS-Sequenzierungsansätze zum Nachweis mehrerer Krebsformen in Blutproben übertreffen", sagte der Hauptautor der Studie, Dr. Geoffrey Oxnard. "Die Ergebnisse der neuen Studie zeigen, dass solche Tests eine praktikable Möglichkeit sind, Menschen auf Krebs zu untersuchen."

In der Studie analysierten die Forscher zuerst zellfreie DNS. Diese war einst auf Zellen beschränkt, gelang jedoch nach dem Zelltod in die Blutbahn. Der Test geschah in 3583 Blutproben, darunter 1530 von Krebspatienten und 2053 von Menschen ohne Krebs. Die Patientenproben umfassten mehr als 20 Arten von Krebs, einschließlich Brust-, Darm-, Speiseröhren-, Gallenblasen-, Magen-, Kopf- und Halskrebs, Lungen-, lymphoider Leukämie, multiplem Myelom, Eierstock- und Bauchspeicheldrüsenkrebs.

Die Gesamtspezifität betrug 99,4%, was bedeutet, dass nur 0,6% der Ergebnisse fälschlicherweise auf das Vorliegen von Krebs hinwiesen. Die Sensitivität der Untersuchung zum Nachweis eines vorgegebenen Krebses mit hoher Mortalität (der Prozentsatz der Blutproben dieser Patienten, die positiv auf Krebs getestet wurden) betrug 76%. Innerhalb dieser Gruppe lag die Sensitivität bei Patienten mit Krebs im Stadium I bei 32%; 76% für Personen mit Stadium II; 85% für Stufe III; und 93% für Stufe IV. Die Sensitivität über alle Krebstypen betrug 55%, wobei die Entdeckung nach Stadien ähnlich zunahm. Für die 97% der Proben, die ein Ursprungsgewebe ergaben, identifizierte der Test in 89% der Fälle das Organ oder das Ursprungsgewebe korrekt.

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Das frühzeitige Erkennen eines bescheidenen Prozentsatzes an häufig auftretenden Krebserkrankungen könnte sich in vielen Patienten niederschlagen, die möglicherweise eine effektivere Behandlung erhalten könnten, wenn der Test weit verbreitet wäre, bemerkte Oxnard. Den Link zur Studie finden Sie hier.




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