Coronavirus im Abwasser: Wie ansteckend könnte es sein?

Von Charlie Meier

Laut einer neuen globalen Studie kann das neuartige Coronavirus im Abwasser eine ernsthafte Bedrohung darstellen. Da infizierte Menschen SARS-CoV-2 abgeben, könnten Abwasserproben einen Hinweis auf die Infektionszahlen aller an eine Kläranlage angeschlossenen Bewohner geben. Es gibt also einen Grund zur Sorge, wie lange ein Coronavirus im Abwasser überlebt und wie es sich auf natürliche Wasserquellen auswirken könnte. Bei ausreichender Sensitivität könnten diese Analysen als Frühwarnsystem für Behörden fungieren. Darüber hinaus würde dies die frühzeitige Erkennung lokaler Fallerhöhungen im Einzugsgebiet einer Kläranlage ermöglichen.

Könnte Coronavirus im Abwasser ansteckend sein?

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Das neue Papier bewertet aktuelle Studien zu Coronaviren in Abwässern und früheren Infektionskrankheiten, einschließlich SARS und MERS. Ziel ist es, potenzielle Bedrohungen, Forschungswege und mögliche Lösungen zu bewerten und vorteilhafte Perspektiven für die Zukunft zu gewinnen. Kann Abwasser also genug Coronaviren enthalten, um Menschen zu infizieren? Die einfache Wahrheit ist, dass Forscher nicht genug wissen und dass sich dies so schnell wie möglich ändern muss. Aus diesem Grund weisen die Studienautoren darauf hin, dass Abwasser, das in natürliche Wasserläufe gelangt, zu einer Infektion durch die Luft führen kann. In ähnlicher Weise könnte behandeltes Abwasser, das zur Befüllung von Freizeitwasseranlagen wie Seen und Flüssen verwendet wird, ebenfalls zur Quelle für Ansteckung werden. Schließlich könnten mit Abwasser bewässertes Obst und Gemüse, das nicht ordnungsgemäß desinfiziert wurde, auch ein indirekter Infektionsweg sein.

bewässerungsanlage für pflanzen aus der luft mit vogelperspektive aufgenommen

Das Forschungsteam empfiehlt nach der Studie sofortige, neue Untersuchungen, um das Ausmaß einer möglichen Infektion zu bestimmen. So können Experten feststellen, wie lange Coronaviren in verschiedenen Gewässern aushalten. Kläranlagen müssten ihre Behandlungsprotokolle verbessern und in naher Zukunft auch auf die Tertiärbehandlung durch Mikro- und Ultrafiltration mit Membranen, die Viren erfolgreich bekämpfen, voranschreiten. Gleichzeitig kann Abwasser als Kanarienvogel in einer Kohlenmine dienen, da es überwacht werden kann, um COVID-19-Ausbrüche zu verfolgen. Coronaviren treten im Kot auf, bevor andere Symptome wie Fieber und Husten bei ansonsten asymptomatischen Menschen auftreten. Eine regelmäßige Überwachung kann daher die Behörden vor Krisenherden warnen.

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