Geistige Trägheit im Zusammenhang mit Entzündungen in neuer Studie: Wissenschaft mit einer möglichen Erklärung

Autor: Charlie Meier

Wissenschaftler der University of Birmingham haben in Zusammenarbeit mit der University of Amsterdam eine mögliche Erklärung für die geistige Trägheit gefunden, die häufig mit einer Krankheit einhergeht. Schätzungsweise 12 Millionen britische Bürger leiden zum Beispiel an einer chronischen Erkrankung. Viele von ihnen berichten außerdem auch von schwerer geistiger Müdigkeit, die sie als "Trägheit" oder "Gehirnnebel" bezeichnen. Dieser Zustand ist oft so schwächend wie die Krankheit selbst.

Geistige Trägheit in der Forschung

Ein Team im Zentrum für menschliche Gehirngesundheit der Universität untersuchte den Zusammenhang zwischen diesem mentalen Nebel und Entzündungen. Die Medizin verbindet dies mit der Reaktion des Körpers auf Krankheiten. In einer in "Neuroimage" veröffentlichten Studie zeigen sie, dass sich Entzündungen besonders negativ auf die Bereitschaft des Gehirns auswirken. Dadurch kann das menschliche Organ den Alarmzustand nicht erreichen und aufrechterhalten.

Dr. Ali Mazaheri und Professor Jane Raymond vom Center for Human Brain Health der Universität sind die leitenden Autoren der Studie. Dr. Mazaheri sagt: "Wissenschaftler haben lange einen Zusammenhang zwischen Entzündung und Kognition vermutet, aber es ist sehr schwierig, die Ursache und Wirkung zu klären. Beispielsweise könnten Menschen, die an einer Krankheit leiden oder stark übergewichtig sind, über kognitive Beeinträchtigungen klagen. Es ist jedoch schwer zu sagen, ob dies auf die Entzündung zurückzuführen ist, die mit diesen Zuständen verbunden ist, oder ob es andere Gründe gibt. "Die Forschung hat also einen bestimmten kritischen Prozess im Gehirn identifiziert, der eindeutig erst dann beeinflusst wird, wenn eine Entzündung vorliegt.

Durchführung neuer Studie

Die Studie konzentrierte sich speziell auf einen Bereich des Gehirns, der für die visuelle Aufmerksamkeit verantwortlich ist. Eine Gruppe von 20 jungen männlichen Freiwilligen nahm teil und erhielt einen Salmonellen-Typhus-Impfstoff. Dieser ruft vorübergehende Entzündungen hervor, hat jedoch nur wenige andere Nebenwirkungen. Die Tests prüften die Probanden einige Stunden nach der Injektion auf kognitive Reaktionen durch einfache Bilder auf einem Computerbildschirm. Somit konnten die Wissenschaftler ihre Fähigkeit, die Aufmerksamkeit zu kontrollieren, messen. Die Gehirnaktivität konnte sich deutlich zeigen, während die Tests für Aufmerksamkeit liefen.

An einem anderen Tag erhielten sie eine Injektion mit Wasser (ein Placebo) und führten dieselben Tests durch. An jedem Testtag wussten sie nicht, welche Injektion sie erhalten hatten. Ihren Zustand haben die Forscher durch tägliche Analyse gemessen, indem sie ihnen Blut entnahmen. Die in der Studie verwendeten Tests bewerteten drei separate Aufmerksamkeitsprozesse, an denen jeweils unterschiedliche Teile des Gehirns beteiligt waren. Diese Prozesse sind: "Alarmieren", was das Erreichen und Aufrechterhalten eines Alarmzustands beinhaltet; "Orientieren", bei dem nützliche sensorische Informationen ausgewählt und priorisiert werden; und "exekutive Kontrolle", die verwendet wird, um zu klären, worauf zu achten ist, wenn die verfügbaren Informationen in Konflikt zueinander stehen.

Wissenschaftliche Ergebnisse für geistige Trägheit

Die Ergebnisse zeigten, dass die Entzündung die Gehirnaktivität im Zusammenhang mit der Aufrechterhaltung der Alarmbereitschaft spezifisch beeinflusste, während die anderen Aufmerksamkeitsprozesse von der Entzündung nicht beeinflusst zu werden schienen. "Diese Ergebnisse zeigen ziemlich deutlich, dass es einen sehr spezifischen Teil des Hirnnetzwerks gibt, der von Entzündungen betroffen ist", sagt Dr. Mazaheri. "Dies könnte 'Gehirnnebel' erklären." Professor Raymond sagt: "Diese Forschungsergebnisse sind ein wichtiger Schritt vorwärts, um die Zusammenhänge zwischen körperlicher, kognitiver und geistiger Gesundheit zu verstehen. Sie sagen uns, dass selbst die mildesten Krankheiten die Wachsamkeit verringern können."

Dr. Leonie Balter, die erste Autorin der Studie, die im Rahmen ihrer Promotion abgeschlossen wurde, kam zu dem Schluss: "Ein besseres Verständnis der Zusammenhänge zwischen Entzündung und Gehirnfunktion wird uns helfen, andere Möglichkeiten zu untersuchen, um einige dieser Erkrankungen zu behandeln. Zum Beispiel könnten weitere Untersuchungen zeigen, dass Patienten mit chronischen Entzündungen wie Übergewicht, Nierenerkrankungen oder Alzheimer von entzündungshemmenden Medikamenten profitieren können, um die kognitive Funktion zu erhalten oder zu verbessern. "

"Darüber hinaus kann die Wissenschaft subtile Veränderungen der Gehirnfunktion als kognitive Verschlechterung des frühen Markers bei Patienten mit entzündlichen Erkrankungen einsetzen." Der nächste Schritt für das Team besteht darin, die Auswirkungen von Entzündungen in andere Bereichen der Gehirnfunktion wie dem Gedächtnis zu testen.

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